À la mémoire de René Lévesque

À l’occasion du 100e anniversaire de naissance de René Lévesque, nous nous rappelons le parcours de ce journaliste et homme politique qui sut incarner le rêve d’un Québec souverain, fier de sa culture et de son histoire, ouvert sur le monde et sur la modernité.

Afin de se remémorer les moments marquants et les principales réalisations de ce grand Québécois, voici quelques propositions de lecture, d’écoute ou de visionnement.

René Lévesque lors d’une assemblée publique, vers 1981.. Archives nationales à Montréal, fonds Antoine Desilets, (06M, P697, S1, SS1, SSS16, D52), Antoine Desilets.

Le journaliste (1940-1960)

C’est en tant que journaliste que René Lévesque s’est fait connaître du grand public. D’abord comme correspondant de guerre pour le Bureau de l’information de guerre des États-Unis durant la Deuxième Guerre mondiale, à partir de 1944. Puis pour Radio-Canada en 1951 durant la guerre de Corée.  Dans les années cinquante, il participe et réalise plusieurs émissions d’information à Radio-Canada, dont Carrefour avec Judith Jasmin, et Point de mire.

René Lévesque à l’émission Point de mire, entre 1956 et 1959, Archives nationales à Montréal, fonds Antoine Desilets, (06M, P697, S1, SS1, SSS14), Antoine Desilets.

Pour en apprendre plus sa carrière de journaliste

Livres

Ces deux livres s’attardent principalement sur la carrière de journaliste de René Lévesque qui fut notamment reporter de guerre et animateur d’une émission d’actualités télévisée d’une grande popularité. Nous découvrons un communicateur et un vulgarisateur doué qui a permis aux Québécois de s’informer sur l’actualité locale, mais surtout de s’ouvrir sur l’international en traitant de grands enjeux politiques et sociaux du XXe siècle.

René Lévesque : homme de la parole et de l’écrit
sous la direction d’Alexandre Stefanescu et Éric Bédard

René Lévesque et le monde
sous la direction de Guy Lachapelle

Autres ressources

« René Lévesque, le journaliste »
Articles et enregistrements provenant des archives de Radio-Canada

« René Lévesque, le vulgarisateur »
Articles et enregistrements provenant des archives de Radio-Canada

Saut en politique et Révolution tranquille

Les années 1960 marquent le passage en politique de René Lévesque. D’abord pour le Parti libéral du Québec dirigé par Jean Lesage qui remporte les élections en 1960. Vous pouvez revivre ce moment clé qu’est l’élection de Jean Lesage et de son « équipe du tonnerre » en écoutant cette narration de l’historien Éric Bédard.

Pour en savoir plus sur la Révolution tranquille et le gouvernement Lesage

Livre

Brève histoire de la Révolution tranquille
par Martin Pâquet et Stéphane Savard

Des années 1960 aux années 1980, cet ouvrage retrace les faits saillants de l’évolution rapide qu’a connue le Québec tout en les remettant dans la perspective plus globale des grands mouvements qui ont secoué l’Occident durant cette période.

Autres ressources

Le 22 juin 1960, l’élection de Jean Lesage, « un changement de la vie? »
Conférence d’Éric Bédard, MAtv.

La Révolution tranquille, 50 ans après
Une série radiophonique produite par Radio-Canada  

Nationalisation de l’hydroélectricité

Des deux mandats de René Lévesque au sein du Parti libéral du Québec, c’est surtout son passage en 1962 au ministère des Richesses naturelles et la nationalisation de l’hydroélectricité qui s’ensuivit, qui marqua les esprits et qui reste encore aujourd’hui l’une des plus grandes réalisations de cette époque.

Pour en apprendre plus sur la nationalisation de l’hydroélectricité

Livre

René Lévesque, les ressources naturelles et le développement économique
Sous la direction d’Alexandre Stefanescu et Céline Saint-Pierre

Un retour sur l’apport du politicien dans le domaine de l’exploitation des ressources naturelles du Québec, plus particulièrement du secteur de l’énergie en lien avec la nationalisation de l’hydroélectricité. Historiens, sociologues et économistes confrontent leurs regards.

Autres ressource

Le grand projet de nationalisation de l’hydroélectricité de 1962
Article et enregistrements provenant des archives de Radio-Canada

René Lévesque au barrage  hydroélectrique de Beauharnois, 1962, Archives nationales à Montréal, Fonds Antoine Desilets, (06M,P697,S1,SS1,SSS16,D69), Antoine Desilets.

Le Parti québécois

Après deux mandats au sein du gouvernement de Jean Lesage, Lévesque quitte le Parti libéral du Québec en 1967 et fonde le Parti québécois l’année suivante. Né de la fusion du Rassemblement pour l’indépendance nationale de Pierre Bourgault et du Mouvement souveraineté-association de Lévesque en 1968, le Parti québécois s’impose progressivement à l’Assemblée nationale à partir des élections de 1970.

C’est en 1976 que le Parti québécois accède au pouvoir pour le premier de ses deux mandats consécutifs. Cette période est marquée par de nombreuses réalisations, mais aussi par deux échecs qui furent dévastateurs pour M. Lévesque : la défaite du « Oui » lors du référendum de 1980 pour obtenir l’aval de la population à négocier la souveraineté du Québec et le rapatriement de la Constitution canadienne par le gouvernement fédéral sans l’accord du Québec en 1982.

René Lévesque lors d’une assemblée publique, vers 1981.. Archives nationales à Montréal, fonds Antoine Desilets, (06M, P697, S1, SS1, SSS16, D52), Antoine Desilets.

Pour en apprendre plus sur l’homme politique

Livres

Le gouvernement Lévesque, tome 1 et tome 2
par Jean-Charles Panneton

Le récit en deux tomes raconte la genèse et la fondation du Parti québécois ainsi que les deux mandats d’un gouvernement qui a marqué l’histoire du Québec.

Derrière les portes closes : René Lévesque et l’exercice du pouvoir (1976-1985)
par Martine Tremblay

Un récit des deux mandats du gouvernement Lévesque vu de l’intérieur par une collaboratrice de longue date de René Lévesque qui permet d’aller au-delà de l’image médiatisée de l’homme politique

Autres ressources

« René Lévesque, le politicien »
Radio-Canada

« Histoire du Parti québécois »
L’Encyclopédie canadienne

Oui, le Parti québécois vous offre la solution
Programme politique du Parti québécois diffusé en 1970

René Lévesque, un vrai chef
Un documentaire vidéo tourné par le Parti québécois durant la campagne électorale de 1976.

Pour en apprendre plus sur le référendum sur la souveraineté en 1980

Campagne du Oui au référendum de 1980, photos tirées du fonds La Presse

Campagne du Non au référendum de 1980, photos tirées du fonds La Presse

Le référendum québécois de 1980, Wikipédia

« Il y a 40 ans, le Québec disait « non » à la souveraineté », Radio-Canada

Pour en apprendre plus sur le rapatriement de la constitution

Livre

La bataille de Londres : dessous, secrets et coulisses du rapatriement constitutionnel
par Frédéric Bastien

Étude unique et complète sur cet événement politique majeur qui a toujours des répercussions sur le Québec d’aujourd’hui.

Autre ressource

« Le rapatriement de la constitution »
Aujourd’hui l’histoire, Radio-Canada, 2016.

Émission radiophonique avec Jacques Beauchamp et Frédéric Bastien.

Les dernières années

René Lévesque cède la présidence du Parti québécois et met fin à sa carrière politique en 1985, au terme d’une période tumultueuse au cours de laquelle son leadership s’est vu contesté au sein du parti. Il décède subitement en 1987, laissant en plan des projets journalistiques.

Les biographies et documentaires suivants permettent de revivre en détail le parcours de l’homme et ses réalisations.

Livres

René Lévesque et nous : 50 regards sur l’homme et son héritage politique
par Marie Grégoire et Pierre Gince

Cette compilation d’entretiens menés par Marie Grégoire et Pierre Gince avec 50 personnes qui ont connu René Lévesque (membres de la famille, amis, collaborateurs, hommes politiques et journalistes) dévoile René Lévesque à travers un kaléidoscope de regards et d’anecdotes qui se croisent et se complètent. Une belle façon de découvrir ou de redécouvrir en ce centenaire de naissance cet homme qui a tant marqué le Québec et les Québécois.

René Lévesque, un homme et son rêve, 1922-1987
par Pierre Godin

Synthèse complète et très détaillée d’une série de quatre volumes, cet ouvrage permet de découvrir les moments marquants de la vie de René Lévesque, de son enfance à son retrait de la vie politique. Bien documenté tout en étant facile et agréable à lire, il s’agit d’une biographie incontournable.

René Lévesque
par Daniel Poliquin

Daniel Poliquin nous livre ici une courte biographie de René Lévesque. Il retrace les grandes lignes de sa vie, préférant à l’énumération factuelle l’exploration et l’interprétation afin de chercher à comprendre l’homme et l’attachement qu’il a su développer avec les Québécois.

Chroniques politiques, tome 1 et tome 2
par René Lévesque 

Ces chroniques écrites entre 1966 et 1971 permettent de découvrir la pensée de René Lévesque sous sa plume, alors qu’il confronte dans ses articles l’actualité du Québec à sa pensée politique, économique et sociale. Une lecture révélatrice qui permet aussi de revivre les grands débats d’idées de l’époque.

Autres ressources

Fonds René Lévesque

Ce fonds, qui peut être consulté aux Archives nationales à Montréal, offre une vue d’ensemble de la vie de Lévesque et un témoignage direct d’une période majeure de l’histoire du Québec. Il comprend des documents relatifs à la vie personnelle et sociale de Lévesque ainsi qu’à ses activités professionnelles.

Point de mire sur René Lévesque
Radio-Canada

Une excellente série radiophonique pour en apprendre plus sur René Lévesque et ses réalisations clés.

Martine Tremblay : Les coulisses de l’exploit

Dans cette courte vidéo produite par BAnQ, l’ancienne collaboratrice de René Lévesque raconte comment celui-ci a refusé sa lettre de démission, conservée aux Archives nationales.

Martine Tremblay : Les coulisses de l’exploit,
Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Année Lévesque

Plusieurs manifestations commémoratives ont cours tout au long de cette année anniversaire. La programmation complète est disponible sur le site de la Fondation René-Lévesque.

par Martin Rémillard, bibliothécaire
Histoire, sciences humaines et sociales, Grande Bibliothèque

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