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John Lennon à Ottawa… ou quand jeunesse ose

3 juin 2019 par Instantanés | Domaine(s) : Diffusion et mise en valeur

 

Alors que Montréal célèbre le 50e anniversaire du «bed in pour la paix», la région de l’Outaouais commémore un autre événement spécial. Ayant entendu dire que John Lennon et Yoko Ono allaient venir à Montréal, le président de la Fédération étudiante de l’Université d’Ottawa, Allan Rock, en profite pour inviter l’ancien membre des Beatles et sa femme à Ottawa.

 

Allan Rock, alors âgé de 21 ans, se rend en catimini dans la fameuse chambre de l’hôtel Le Reine Elizabeth. Il veut convaincre Lennon de participer au forum sur la paix à l’Université d’Ottawa. Ce dernier accepte, mais à la seule condition de rencontrer le premier ministre Pierre-Elliott Trudeau.

 

Le 3 juin 1969, John Lennon et Yoko Ono arrivent à Ottawa. Le forum sur la paix s’organise plutôt rapidement. Par contre, cela ressemble davantage à une conférence de presse improvisée. Lennon y diffuse son message de paix, même si le premier ministre Trudeau n’est pas présent.

 

Le passage de telles vedettes ne peut certainement pas se faire sans que les médias s’y intéressent.  Le photographe Champlain Marcil travaille alors pour le journal Le Droit. Il reçoit la commande de prendre des photos de l’événement. Malheureusement, il a de nombreux engagements. Il délègue donc le travail à son collègue Pascal Barrette.  Bien des années plus tard, Champlain Marcil fera don de ses négatifs à BAnQ Gatineau. Aujourd’hui, nous possédons de nombreux clichés de cette visite historique.

 

 

 

Le premier ministre n’y était peut-être pas, mais la foule est au rendez-vous, 1969. BAnQ Gatineau (P174, S1, D53479, P6). Photographe : Pascal Barrette

 

 

 

 

 

John Lennon et Yoko Ono lors du forum sur la paix à l’Université d’Ottawa, 3 juin 1969. BAnQ Gatineau (P174, S1, D53479, P1). Photographe : Pascal Barrette

 

 

 

 

 

John Lennon et Allan Rock. Allan Rock deviendra plus tard ministre de la Santé dans le gouvernement libéral de Jean Chrétien, puis ambassadeur du Canada aux Nations-Unies avant de revenir vers son alma mater comme recteur de l’Université d’Ottawa. BAnQ Gatineau (P174, S1, D53479, P7). Photographe : Pascal Barrette

 

 

 

 

 

Lors de ce forum, John Lennon veut surtout faire comprendre l’importance de promouvoir la paix, 3 juin 1969. BAnQ Gatineau (P174, S1, D53479, P2). Photographe : Pascal Barrette

 

 

 

Finalement, dans un dernier effort de répondre au désir de Lennon de rencontrer le premier ministre, Allan Rock embarque le couple dans sa coccinelle jaune. Il conduit ainsi ses visiteurs jusqu’au 24 Sussex. Ils cognent à la porte. Malheureusement, le premier ministre est absent. Lennon décide de lui laisser une petite note. Trudeau et Lennon réussissent finalement à se rencontrer au mois de décembre suivant. Ils passeront plus d’une heure ensemble.

 

Pour en savoir plus :

 

The Ballad of John and Yoko in Ottawa

 

McNab, Ken. And in the End: The Last Days of the Beatles, Kindle Edition, 2019.

 

 

Jacinthe Duval, archiviste-coordonnatrice – BAnQ Gatineau

 

Un commentaire pour “John Lennon à Ottawa… ou quand jeunesse ose”

  1. Je suis l’une des privilégiées à posséder deux photos prises par Pascal à cette occasion.
    Je ne m’en séparerai jamais.

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