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Un village, un moulin et du hockey

8 février 2017 par Instantanés | Domaine(s) : Diffusion et mise en valeur

À la fin du XIXe siècle, les forêts vierges de la Côte-Nord sont convoitées par des industriels désireux de s’approvisionner en matières premières. Parmi eux, les frères Clarke, propriétaires d’une maison d’édition à Toronto, qui, lors d’un voyage de pêche sur la Côte-Nord en 1898, ont trouvé l’emplacement idéal pour y ériger un moulin à papier.

 

Bénédiction du S.S. North Shore ; Walter Clarke, Mgr Labrie, inconnu et Desmond Clarke, 1947. BAnQ Sept-Îles (P8,S1,P296). Photographe non-identifié.

 

C’est en 1901 que débute la construction des installations nécessaires à l’exploitation forestière autour desquelles sera érigé le village de Clarke City. Situé à environ 17 km de Sept-Îles, ce village de pêcheurs près de la Rivière Sainte-Marguerite possédait le potentiel hydroélectrique essentiel à l’érection d’un moulin.

 

Ste. Marguerite Dam, 12 octobre 1955. BAnQ Sept-Îles (P21,P5554). Photographe non-identifié.

 

À cette époque la compagnie s’occupait de tout : le logement, les services … et les loisirs de ses employés. Les hivers étaient rudes et la faiblesse du débit de la Rivière Sainte-Marguerite réduisaient l’apport en énergie électrique durant les mois de janvier à avril ce qui ne permettait pas de garder opérationnel le moulin. Le développement d’activités de loisirs s’avère donc nécessaire pour occuper les travailleurs qui y étaient affectés.

 

Vue aérienne de Clarke City en hiver, 10 octobre 1954. BAnQ Sept-Îles (P21,P5178). Photographe non-identifié.


C’est en parcourant les journaux manuscrits conservés dans le fonds Gulf Pulp and Paper Company (P49) à BAnQ Sept-Îles que vous pourrez découvrir une mine d’informations sur la vie à Clarke City. En effet, l’arrêt annuel de production y est clairement inscrit. On y découvre qu’en l’année 1924, le moulin a repris du service à compter du 21 avril et que la production de la pulpe a cessé le 31 décembre 1924.

 

Gulf Pulp and Paper Company Diary, 21 avril 1924. BAnQ Sept-Îles (P49).

 

Outre les témoignages relatifs aux opérations forestières, ces journaux sont riches en témoignages pour la période 1924 à 1957. Les informations consignées portent sur le développement du village, la vie sociale, les naissances, les carnavals, l’industrie forestière, mais également sur le « phénomène hockey ». Eh oui ! Même en région éloignée, de véritables ligues ont vu le jour. D’abord formées d’équipes composées de résidents du village portant les noms de «Mill» «Town» et «Bush» elles compétitionnent entre elles avant d’affronter les équipes formées dans les villages environnants.

 

Équipe de hockey «Bush» de Clarke City, vers 1930. BAnQ Sept-Îles (P6,S3,D4,P674). Photographe non-identifié.

 

Équipe de hockey «Town» de Clarke City : 1ère range: Lantier, 2e rangée : Topping, Ross, 3e rangée : Leclerc, Green, Walter Clarke, Topping, vers 1920. BAnQ Sept-Îles (P20,S4,P19). Photographe non identifié.

 

Partie de Hockey à Clarke City, Clarke City vs Shelter Bay, vers 1950. BAnQ Sept-Îles (P20,S4,P29). Photographe non identifié.

 

Telle fut notre agréable découverte en lisant la première page du tout premier journal de cette compagnie conservé dans nos locaux !

 

Gulf Pulp and Paper Company Diary, Hockey – Clarke City – season 1923-24, 1924. BAnQ Sept-Îles (P49).

 

Gulf Pulp and Paper Company Diary, Hockey – Clarke City – season 1923-24, 1924. BAnQ Sept-Îles (P49).

 

Danielle Saucier, archiviste-coordonnatrice – BAnQ Sept-Îles

 

Pour en savoir plus:

  • Isabel Calderón, Histoire de Clarke City, Comités culturel et du Centième anniversaire de Clarke City, Sept-Îles, 1998, 61 pages.

3 commentaires pour “Un village, un moulin et du hockey”

  1. Excellent article!
    La lecture est agréable.
    Les images sont belles.
    L’apprentissage certain.
    Merci

  2. […] the BAnQ (that’s the National Library and Archives of Quebec) blog this week is a new post about the curious relationship between hockey and the mill in a rural village. And no, Don Quixote is not involved. […]

  3. Il manque la photo des Mills…j’ai cette photo et je peut la fournir…la photo du village est a l’envers s.v.p. corriger…Merci de faire connaitre l’histoire de notre « ville« village

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