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La Société Saint-Jean-Baptiste et les festivités du 24 juin au Québec : 180 ans d’histoire

24 juin 2015 par Instantanés | Domaine(s) : Diffusion et mise en valeur

D’abord fête religieuse célébrant le prophète Jean le Baptiste, la Saint-Jean-Baptiste telle qu’on la connaît est célébrée pour la première fois en 1834. Proclamée « fête des Canadiens Français », elle devient ensuite jour férié en 1922, avant d’être nommée officiellement  « fête nationale du Québec » en 1977. C’est la Société Saint-Jean-Baptiste, fondée par le journaliste et député Ludger Duvernay en 1834, qui en gère l’organisation depuis sa création. Dès ses débuts, l’association, qui fait notamment la promotion du nationalisme, organise des défilés, des discours et autres manifestations festives annuelles tout au long du XIXe et XXe siècles. La société s’emploie à défendre les intérêts des Québécois et Québécoises en s’impliquant dans plusieurs causes : la lutte contre la Conscription, la promotion de l’indépendance du Québec, la protection du français comme langue officielle et la construction du Monument national. Elle remet également, chaque année, des prix dans des domaines variés comme le sport, la musique, les arts plastiques, le théâtre, les sciences, le patriotisme et le cinéma.

 

 

Conservé à BAnQ, le fonds de la Société Saint-Jean-Baptiste regorge de documents témoignant de l’enthousiasme des Québécois pour leur fête nationale. À preuve, les cartes postales ci-dessous, publiées par l’organisation et dont le verso porte la devise « Profitons de la fête nationale du Canada français les 23 et 24 juin pour faire rayonner le « fait français » et la joie de vivre! ». Programmes souvenirs, photos, esquisses des chars allégoriques et discours officiels y sont conservés en plus de nombreuses archives textuelles (correspondance, comités, sections, membres, publicité, bilans financiers, coupures de presse etc.) concernant la gestion et les divers projets de l’association tel que le prêt d’honneur, la promotion de la langue française et le soutien à la cause indépendantiste.

Bonne Saint-Jean à tous!

Esquisse d’un char allégorique, aquarelle, 1944..

Esquisse d’un char allégorique, aquarelle, 1944. BAnQ Vieux-Montréal (P82-20, 1). Artiste inconnu.

Défilé, 1932. BAnQ Vieux Montréal (P82). Photographe non identifié.

Défilé, 1932. BAnQ Vieux Montréal (P82). Photographe non identifié.

 

Dominique Bergeron, agente de bureau – BAnQ Vieux-Montréal

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