Remède contre les rigueurs de l’hiver : Le Carnaval de Québec

C’est en 1894 que sont organisées les premières fêtes hivernales de Québec. Pour contrer les rigueurs de l’hiver, les gens de Québec prendront l’habitude de se réunir durant deux semaines de la fin janvier jusqu’à la mi-février.

C’est en 1955 que cette fête hivernale deviendra officiellement le Carnaval de Québec, tel qu’on le connait aujourd’hui. C’est cette même année que le Bonhomme Carnaval, figure emblématique des festivités fera sa première apparition, et ce pour y rester. Ce rassemblement populaire reviendra annuellement et est aujourd’hui le plus grand carnaval d’hiver au monde.

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Spectacle du couronnement de la reine du Carnaval, 1971. BAnQ Québec (E10, S44, SS1, D71-31). Photographe : Jules Rochon.



Avec les années le Carnaval est devenu un événement d’une notoriété internationale et de nombreuses célébrités sont venues profiter et promouvoir les activités carnavalesques. Par exemple, Grace Kelly en 1969 présidera le Bal de la Reine, soirée incontournable du Carnaval.

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Présence de Grace Kelly, princesse de Monaco, au Carnaval de Québec, 1969. BAnQ Québec (E10,S44,SS1,D69-40). Photographe : Jules Rochon.



Durant ces deux semaines de réjouissances, plusieurs concours et activités sportives hivernales sont organisés. Nombre de ces activités sont devenues des traditions et sont récurrentes depuis les débuts du carnaval. Par exemple, le concours de sculpture sur neige, la course en traineau à chiens et la course en canot sur le fleuve St-Laurent.

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Course de canots sur glace, 1969. BAnQ Québec (E10,S44,SS1,D69-45). Photographe : Jules Rochon.

Pour visionner d’autres reportages photo qui couvrent le Carnaval de Québec, le fonds du Ministère des Communications (E10, S44, SS1) peut être consulté.

Et si vous désirez participer au Carnaval de Québec cette année il se déroule du 30 janvier au 15 février !!!

Véronique Gagnonarchiviste – BAnQ Québec