Andrée Maillet, une femme de caractère à BAnQ (1921-1995)

Le nom d’Andrée Maillet évoque peut-être peu de choses pour les jeunes. Pourtant, cette Québécoise issue d’une famille bourgeoise montréalaise fut une auteure reconnue de son vivant et nous a légué un grand héritage littéraire.

Journaliste, romancière et poète, Andrée Maillet est née à Montréal, en 1921, dans un milieu d’artistes et de journalistes. Elle a été reporter aux États-Unis et en Europe, collaboratrice à Photo-Journal et au Petit Journal. Très impliquée dans la défense du fait français au Québec, elle a dirigé la revue Amérique française de 1952 à 1960 en donnant une place de choix à la littérature québécoise et à la poésie engagée. Auteure de nombreuses œuvres, elle était en outre passionnée par le chant.

BAnQ a acquis deux lots d’archives de l’écrivaine, en 2008 et en 2012. Le dernier ajout, dont le traitement vient d’être complété, contient les carnets intimes d’Andrée Maillet qui permettent de mieux cerner la forte personnalité de cette femme au caractère bien trempé. Tous ces documents ainsi regroupés et disponibles à la recherche témoignent de l’ampleur de sa production littéraire et les raisons qui ont motivé la Presse canadienne à élire Andrée Maillet en 990 « Femme de l’année ».

Le fonds Andrée Maillet met en lumière la méthode d’écriture de cette auteure qui, à la lecture de ses manuscrits, semble des plus perfectionnistes. En effet, ses textes se déclinent souvent en plusieurs versions, parfois jusqu’à une dizaine, témoignant de son processus créatif : écriture, réécriture, annotations sur les nombreuses améliorations qu’elle aurait souhaité apporter…

Ce grand souci de rigueur atteint un sommet dans son roman « À la mémoire d’un héros », publié en 1975. Sa copie d’auteure, plus particulièrement les 60 premières pages, est émaillée de notes parfois surprenantes comme le changement de la dédicace, des modifications au texte ou même des indications très précises concernant la mise en page. On découvre qu’une deuxième édition de poche était en préparation au début des années 1990, juste avant son décès en 1995, puisque le fonds contient des ajouts dactylographiés et une épreuve finale avant impression. Le livre a été réédité en 2011.

 

Extrait de la copie abondamment annotée par Andrée Maillet de « À la mémoire d’un héros », roman publié en 1975. BAnQ Vieux-Montréal (P798,S1,D23).
Extrait de la copie abondamment annotée par Andrée Maillet de « À la mémoire d’un héros », roman publié en 1975. BAnQ Vieux-Montréal (P798,S1,D23).

  
Enfin, ces précieuses archives nous font découvrir bon nombre de manuscrits inédits de poèmes et de romans. Le plus important, dont le titre est « Les princes de sang », constitue la suite de « Lettres au surhomme » et du « Miroir de Salomé », deux de ses grands succès littéraires. Ce troisième volet, auquel Andrée Maillet tenait, ne sera toutefois jamais publié.

 

Extrait du manuscrit du roman « Les Princes de sang », 1943. BAnQ Vieux-Montréal (P798,S1,D3).
Extrait du manuscrit du roman « Les Princes de sang », 1943. BAnQ Vieux-Montréal (P798,S1,D3).

Pascal Marion, stagiaire de l’École de bibliothéconomie et des sciences de l’information (supervisé par Julie Fontaine, archiviste) – BAnQ Vieux-Montréal