Jean Béliveau, un modèle pour la jeunesse (1931 – 2014)

Plus qu’un célèbre et talentueux joueur de hockey, Jean Béliveau était un homme près du peuple, idole de plusieurs générations, non seulement pour ses prouesses sur la glace, mais aussi parce qu’il prenait le temps de saluer les gens et de leur parler. De tous les hommages posthumes qu’il a reçus, c’est son côté gentilhomme qui ressort le plus.

Jean Béliveau, vVers 1965. BAnQ Vieux-Montréal (P697, S1, SS1, SSS11, D15). Photographe : Antoine Désilets.
Jean Béliveau, vers 1965. BAnQ Vieux-Montréal (P697, S1, SS1, SSS11, D15). Photo : Antoine Desilets.

 

Excellent ambassadeur du sport au Québec, celui que l’on surnommait Le Gros Bill n’hésitait pas à participer généreusement aux activités organisées pour les jeunes sportifs. Pour eux, il était un modèle.

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Jean Béliveau dans le hall d’entrée du Forum de Rouyn en compagnie d’un groupe de jeunes joueurs de balle-molle dans le cadre d’une activité organisée par le Club Richelieu de Rouyn-Noranda, 30 août 1956. BAnQ Rouyn-Noranda (P124, S22, P325-56-4). Photo : Joseph Hermann Bolduc.

 

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Jean Béliveau lors de la remise des trophées aux joueurs de hockey du pensionnat indien d’Amos, 1960. BAnQ Rouyn-Noranda (S3, S1, P720). Photographe non identifié.

 

Les séances d’autographes étaient importantes pour lui. Il s’assurait que chaque personne présente ait reçu sa signature. De plus, il prenait soin d’écrire son nom de façon lisible afin que les gens puissent le reconnaître.

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Jean Béliveau signant des autographes à Donnacona,1956. BAnQ Québec (P322, S3, D14-02, P002). Photo : Paul-Émile Duplain.

 

Même après sa carrière de joueur, Jean Béliveau avait la jeunesse à cœur. Ce gagnant de 17 coupes Stanley (10 en tant que joueur et 7 en tant qu’administrateur du Club de hockey Canadien) a été l’instigateur de la Fondation du Canadien pour l’enfance et il a participé à de nombreuses œuvres caritatives venant en aide aux enfants et aux plus démunis.

Ce n’est pas pour rien qu’il était considéré comme l’homme de hockey probablement le plus respecté de la planète!

N’hésitez pas à consulter notre moteur de recherche Pistard afin de trouver d’autres documents d’archives concernant l’ancien numéro 4 du Canadien.

Sébastien Tessier, archiviste-coordonnateur – BAnQ Rouyn-Noranda, avec la collaboration de Florian Daveau, archiviste – BAnQ Vieux-Montréal