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Lac-Mégantic : le passé de la ville en images

6 juillet 2014 par Instantanés | Domaine(s) : Diffusion et mise en valeur

J’ai souvenir qu’au petit matin du 6 juillet 2013, j’allume le téléviseur à une chaîne de nouvelles en continu et que je ne peux croire que les images qui défilent à l’écran sont réelles : un train fantôme qui a déraillé; des explosions et un immense brasier. On croirait des images sorties d’un film d’action. Pourtant, ces images étaient bien réelles… c’étaient celles de Lac-Mégantic! Eh oui, il y a un an, le Québec était secoué par cette tragédie ferroviaire qui, dans la nuit du 5 au 6 juillet, a causé la mort de 47 personnes et la destruction du centre de cette ville de l’Estrie. Encore aujourd’hui, Lac-Mégantic pleure ses disparus alors que les travaux de nettoyage se poursuivent en vue de la reconstruction du cœur de la ville.

Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ) conserve dans ses fonds d’archives des documents illustrant le passé de cette ville qui a prospéré en raison de sa proximité avec le chemin de fer, se transformant en petite ville industrielle à la fin du XIXe siècle.

Une recherche dans la base de données Pistard de BAnQ permet de revivre par l’image l’évolution de la ville ainsi que les transformations de son tissu urbain et de son environnement au cours des 100 dernières années. Nous vous proposons quelques images témoignant de ce passé tirées de nos collections. Ces documents sont d’autant plus précieux lorsque l’on sait qu’une grande partie du patrimoine archivistique de la ville est disparue lors de la destruction de la bibliothèque municipale située à proximité du Musi-Café, là où ont péri de nombreuses victimes de la catastrophe.

Souhaitons aux Méganticois la force de reconstruire leur ville et de la faire renaître de ses cendres, comme ce fut le cas de beaucoup d’autres villes ayant subi des tragédies semblables[1].

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Carte postale montrant la rue Maple vers 1915 (l’actuelle rue Frontenac), juillet 1922. BAnQ Québec, Collection Magella Bureau (P547,S1,SS1,SSS1,D284,P05)

 

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Carte postale montrant la rue Maple vers 1919 (actuellement la rue Frontenac au coin de la rue Thibodeau). BAnQ Sherbrooke, Fonds Freeman Clowery (P14,S37,P4).

 

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Carte postale montrant la rue Maple (actuellement la rue Frontenac). BAnQ Sherbrooke, Fonds Freeman Clowery (P14,S37,P5).

 

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Carte postale montrant la rue Principale ou rue Maple (l’actuelle rue Frontenac), juillet 1937. BAnQ Québec, Collection Magella Bureau (P547,S1,SS1,SSS1,D284,P26)

 

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Carte postale montrant la gare, sans date. BAnQ Rosemont-La Petite-Patrie (CP 12564 CON).

 

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Extrait du plan d’assurance-incendie de 1949, Insurance plan of town of Megantic, Que., Toronto, Montréal, Underwriters’ Survey Bureau, 1949. BAnQ Rosemont-La Petite-Patrie.

 

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Extrait « Plan directeur d’urbanisme pour la Ville de Lac-Mégantic », tel que dessiné par l’urbaniste Benoît Bégin, septembre 1955. BAnQ Trois-Rivières (P139,S1,D59).

 

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Photographie montrant la rue Laval, 20 juillet 1990. BAnQ Sherbrooke, Fonds Jacques Darche (P5,S1). Photo : Jacques Darche.

Sophie Morel, archiviste-coordonnatrice, BAnQ Trois-Rivières, avec la collaboration de François David, adjoint du conservateur et directeur général des archives.


[1] Rappelons-nous entre autres de l’incendie de Hull (Gatineau), le 26 avril 1900, et de celui de Trois-Rivières, survenu le 22 juin 1908. Quoique le nombre de victimes soit inférieur à ce qu’a connu Lac-Mégantic, ces deux tragédies ont marqué l’histoire de ces deux communautés.

4 commentaires pour “Lac-Mégantic : le passé de la ville en images”

  1. Je lis avec beaucoup d’intérêt les Instantanés, mais celui-ci m’a particulièrement touché. Quelle belle attention vous avez eu de faire revivre en photo cette ville marqué par la tragédie. Merci!

  2. […] and postcards. Ironically, this town prospered because of the rail line. The photos are available here. Click on the images to enlarge […]

  3. j’ai quelque photo de la ville si vous en voulez j’ai placé sur le site t’es de Mégantic si tu t’en souvient…..

  4. Bonjour 6 juillet 2018

    Aujourd`hui je suis avec vous avec tout tout mon coeur en pensée.

    et surprise je me cherche un endroit pres de la nature ou je pourrais déménagé, depuis ce matin je cherche un endroit…?

    Ma surprise avec internet je regade Mégantic ,.. et oui j`aimerais quittée Montréal pour vivre chez vous a Megantic .. A bientot peut -etre .

    au Plaisir Micheline Mcl

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