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Paul Desmarais et les Géantes de la rue Saint-Jacques

17 octobre 2013 par Instantanés | Domaine(s) : Diffusion et mise en valeur

Photographie: Pro Multi + inc.

Photographie: Pro Multi + inc.

À l’occasion du décès de monsieur Paul Desmarais nous aimerions souligner sa contribution à la préservation des quatre « Géantes » installées au Centre d’archives de Montréal. La famille Desmarais et Power Corporation du Canada ont en effet acquis ces immenses sculptures et ont assumé les frais de leur restauration. Grâce à leur intervention, il a été possible de préserver et de mettre en valeur une partie importante du patrimoine montréalais.

Rappelons brièvement l’histoire de ces statues. En 1991, « Les Géantes de la rue Saint-Jacques » qui surplombaient depuis plus de quatre-vingts années la façade de l’ancien édifice de la Banque royale, ont été retirées du fronton de l’immeuble en restauration. Ne pouvant pas retourner à l’extérieur en raison des détériorations du marbre au fil des années, elles ont trouvé refuge, en 1999, dans le nouvel édifice du Centre d’archives de Montréal, alors en chantier. Il s’agit de quatre allégories féminines de grande dimension (mesurant plus de 4 mètres et d’un poids de 8000 à 11000 kg), chacune sculptée entre 1907 et 1908 par le sculpteur américain Henry Augustus Lukeman dans un bloc de marbre blanc. Ces statues drapées à l’antique représentent le transport, l’agriculture, l’industrie et la pêche, principaux secteurs d’activités économiques financés par la banque qui les avait commandées.

Les « Géantes » sont inscrites au Répertoire du patrimoine culturel du Québec depuis 1999.   

Marthe Léger, archiviste – Centre d’archives de Montréal

Un commentaire pour “Paul Desmarais et les Géantes de la rue Saint-Jacques”

  1. S.V.P.: Prévenez-moi de tous les nouveaux articles par email.
    Merci

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